Noci, funzione cognitiva e microbiota: quali nuove evidenze?


Un recente studio fornisce prove entusiasmanti di miglioramento della cognizione in seguito al consumo di frutta secca per sole 4 settimane!

Un recente studio finanziato dall’INC e pubblicato sul Journal of Nutrition ha dimostrato che dopo 4 settimane di consumo di noci in un campione di persone sane non anziane, emergono effetti positivi sulla funzione cognitiva e sulla modulazione dei taxa microbici associati alla salute intestinale.

L’obiettivo di questo studio clinico è stato quello di esaminare gli effetti del consumo quotidiano di noci sulla funzione cognitiva, sull’umore, sulla metabolomica e sulle specie microbiche intestinali in adulti sani di età compresa tra i 18 e i 49 anni. I ricercatori della Northumbria University nel Regno Unito hanno condotto uno studio crossover randomizzato, controllato con placebo, in doppio cieco e controbilanciato, esaminando i risultati del consumo quotidiano di noci arboree dopo un intervento di 4 settimane.

I partecipanti allo studio sono stati divisi in due gruppi: uno è stato integrato con 30 grammi al giorno di noci miste (15 g di noci, 7,5 g di mandorle, 7,5 g di nocciole) per 4 settimane prima di passare a un intervento placebo per 4 settimane, mentre l’altro ha ricevuto un placebo prima di passare al consumo di noci. Per poter esaminare gli effetti del consumo di noci, sono state monitorate le risposte metaboliche, la struttura della comunità batterica intestinale e il potenziale impatto sulla cognizione.

I risultati hanno dimostrato che il consumo di noci ha migliorato significativamente l’accuratezza e la velocità di risposta in un compito di riconoscimento di immagini. Sebbene lo studio non abbia prodotto cambiamenti significativi nella diversità alfa o beta della comunità batterica, è stata riscontrata una variante di sequenza ampliconica (ASV) di Lachnospiraceae che si è arricchita nei soggetti che consumavano quotidianamente noci miste.

Il ricercatore principale, il Prof. Crystal Haskell-Ramsay, ha commentato: “Questo studio fornisce prove entusiasmanti di miglioramenti della cognizione in seguito al consumo di frutta secca per sole 4 settimane. Poiché i partecipanti allo studio erano adulti sani e non anziani, è possibile che gli effetti siano più profondi nei soggetti a maggior rischio di declino cognitivo o in quelli con una cattiva salute intestinale”.

Lo studio è stato sostenuto dall’INC International Nut and Dried Fruit Council.

Riferimenti

  1. Haskell-Ramsay, C. F., Dodd, F. L., Smith, D., Cuthbertson, L., Nelson, A., Lodge, J. K., & Jackson, P. A. (2022). Mixed Tree Nuts, Cognition, and Gut Microbiota: A 4-Week, Placebo-Controlled, Randomized Crossover Trial in Healthy Nonelderly Adults. The Journal of nutrition152(12), 2778-2788.

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